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冠狀病毒打開了潘多拉盒子 (PANDORA’S BOX) 的騙局
7/17/2020





族裔媒體服務社 (Ethnic Media Services ) Khalil Abdullah撰寫

Khalil Abdullah is Contributing Editor for Ethnic Media Services. He joined New America Media as its first Director in the Washington D.C. office. He has also served as the Lead Facilitator and Editor of the Beat Within, Washington D.C. edition, and Managing Editor of the Washington Afro-American Newspaper.


印第安納州印第安納波利斯 (Indianapolis, IND ) -- 如果威利•薩頓(Willie Sutton)仍活著,他不會搶劫銀行,更有可能在冠狀肺炎 (COVID-19) 之前,從印第安納州消費者稱因欺詐而損失的近7,000萬美元中奪走一部份,成為騙子藝術家。 

聯邦貿易委員會 (FTC) 中西部地區主管托德•科索 (Todd Kossow) 解釋說:「在聯邦貿易委員會,我們總是說欺詐者是頭條新聞。」 「他們利用當天的主要新聞報導,並找到新的方法取得消費者的個人財務資料。 而冠狀病毒大流行亦不例外。」 

科索 (Kossow) 的講話是在一次視像會議上發表的,該族裔媒體主要向印第安納波利斯和附近地區民眾召開會議。 除了聯邦貿易委員會 (FTC) 的工作人員外,演講者還包括負責消費者保護的州和地方機構代表,及AARP,商業改善局等非牟利組織的代表,以及與欺詐和巿場詐騙調查機構的代表。

會議主持人桑迪•克羅斯(Sandy Close)說:「詐騙者就像吸血鬼一樣,不僅是在金錢上流血,而且是使希望和自尊心流血。」桑迪 (Sandy)是族裔媒體服務社的主任,她敦促媒體參與者「通過您的媒體報導和社區服務為這些活動多添光芒。」

來自商業改善局 (Better Business Bureau) 的蘇珊•波林(Susan Bolin)同意需要增加媒體報導和參與。 在承認媒體積極參與韋恩堡 (Fort Wayne) 和埃文斯維爾 (Evansville) 時,「我們仍然需要更多幫助。 試想一下,如果每個媒體都與我們合作將會給我們帶來良好的影響。” 最終,波林 (Bollin) 說她希望使印第安納波利斯成為一個無騙局的地區。

這是一個艱鉅的目標。

自冠狀肺炎大流行以來,騙局激增,包括向公司支付大量前期付款,這些公司聲稱它們可以協助房主重新協商因冠狀 (COVID) 相關工作裁員而錯過的抵押貸款; 或以欺詐手段,可使小企業有機會獲得聯邦薪資保護基金以留住員工。

「那麼,我們看到與冠狀病毒 (COVID-19) 相關的欺詐的主要類型是什麼?」 科索 (Kossow) 問。 「詐騙者在沒有任何證據證明下高調所謂對冠狀病毒 (COVID-19) 進行的治療和治愈……聯邦貿易委員會  (FTC) 已向發出該聲明的近250家公司發出警告信。」

演講者列舉了一些通常與詐騙有關的「危險信號」:用光併購買禮品卡進行付款; 需要電匯; 在申領獎金之前,必須先付款; 為了加快或完成申請或籌資過程,必須對銀行帳號進行身份驗證或對社會安全號碼進行驗證。

幾位發言人說,對被騙的屈辱感常常使受害者不敢報告所發生的事情。 還有一種感覺,就是試圖討回這筆錢是沒有希望的。 禮品卡交易尤其有這些感受。使用信用卡付款,受害人在提出欺詐索賠時有至少在銀行記錄。 此外,聯邦貿易委員會  (FTC)消費者事務部幕僚長安德魯•約翰遜(Andrew Johnson)強調,受害者對舉報欺詐行為有自身的利益。

約翰遜 (Johnson) 說:「自2018年7月以來,在短短兩年內,聯邦貿易委員會  (FTC) 向印第安納州 (Indiana) 近14萬人郵寄了2360萬美元,這是非常了不起的。」 「通常,當聯邦貿易委員會 (FTC) 和解或勝訴時,我們獲得了可以退還給消費者的錢。我們主要會查核數據庫,決定將錢匯給向我們舉告的人。」

冠狀病毒大流行到來的唯一結果是減少了面對面的諮詢,這會鼓勵人們向聯邦貿易委員會 (FTC) 舉報。

在印第安納州法律服務部工作的謝麗爾•科赫•馬丁內斯(Cheryl Koch-Martinez)說,她的組織協助低收入居民了解他們的財務選擇並就消費者欺詐案向他們提供建議。 她說,鑑於必須進行社交疏離,「就不存在面對面的交流了」。 電話和電子郵件無法有效替代需要進行的敏感對話。

生命目的教會高級牧師戴維•格林  (David Green) 牧師分享了他在教堂做維修工程師的經驗。 他來自薩爾瓦多 (El Salvador),於20年前移民美國並獲得了公民身份。 他寄出1,000美元到肯塔基州 (Kentucky) 購買了一輛拖車,然後設法與賣方安排親自去取車。 「他們說,﹝不﹞。」格林 (Green) 報導。 「他們說,他們需要親自交貨,否則他要在拖車前交付600美元到交付寶 (PayPal) 作拖車保險費。然後在完成拖車後,他會收回600美元。」

在這種情況下,格林 (Green) 牧師鼓勵其教會的僱員。如果賣方不接聽電話而立即掛線,可向聯邦貿易委員會 (FTC) 和商業改善局 (Better Business Bureau) 舉報。

幾位發言者強調了騙局會削弱人們的意志,以人的孤獨感作餌。 雖然很容易想到是浪漫的騙局,但騙子也利用受害者成為不知情的金錢騾子,這些人將錢轉移給第三方。使當局難以追蹤金融交易的第一手和其流動途徑。

美國助理檢察官瑪麗安•明德魯姆(MaryAnn Mindrum)就是這樣描述這樣的個案。 一名老婦獲通知贏了彩票,在領取彩金前要付費用以確保她取得彩票。她沒有贏得彩票,損失了大量所謂的費用,「但是」,敏德魯姆 (Mindrum) 解釋說,「她與騙子交談了兩年!」 明德魯姆 (Mindrum) 說,她的辦公室介入以終結這關係,將騙子引渡到了美國並成功起訴了他。 該女子未受到指控。



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