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二十世紀的兒童讀物之王
---美國教育面面觀(八)

朱易
[飛揚協會]
3/11/2002


每年的三月是所謂的全國閱讀月。它是為了紀念三月份出生的兒童讀物作家休斯博士而設立的。

美國兒童如果沒有讀過休斯博士寫的書,那簡直就沒有讀過兒童讀物了。休斯博士寫的兒童書是過去五十年來最暢銷的書,不但兒童,連成人也樂于讀。他一生共寫了四十幾本書,并獲得了1984年度的普立茲特別獎。該獎表彰他為兒童教育和閱讀的貢獻。他于1991年逝世,享年87歲。1998年全國教育協會為記念休斯博士為美國人民所帶來的閱讀上的享受,將每年的三月定為全美閱讀月。而各種以介紹休斯博士和他的作品的文章和網站也十分豐富。休斯博士儼然是二十世紀的兒童讀物之王。

其實休斯博士既不叫休斯,也不是博士。他的原名是西奧多.格塞爾(Theodor Geisel)。他一生的大部分時間都在關注于寫作一個既有趣又有節奏的故事,字數是越少越好,讓兒童們因為能讀懂而愛上閱讀。

1936年,休斯坐船前往歐洲。當航行于風暴中的船發出有節奏的聲音時,休斯的靈感來了,他試圖寫出和發動機有相同節奏和韻律的故事。“And to think I saw it on mulberry street”.

即使如專注于故事的完美性的休斯寫出來的書,也在開始時不被出版商們接受。正如許多有名作家的遭遇一樣,休斯的這本書至少被二十家出版社退稿。幸好休斯并未放棄,否則今天的兒童就少了許多閱讀的享受。這本終於得以出版的兒童書,一上市就賣出一萬本。至今這本書銷量已超過幾百萬冊了。受到“Mulberry Street”出版成功的鼓勵,休斯開始構思下一部的兒童書,并連續出版了幾本兒童書。休斯博士的名開始引起兒童和成人讀者的注意,讀者在買到一本新出版的休斯博士的書後就會期待他的下一本書出版。

雖然休斯博士的書受到廣泛的歡迎,但他仍然不會因此而放棄故事的完美性。比如著名的“ How the Grinch stole Christimas”,他在一周內就完成了。但他整整花了二個半月的時間才完成故事的結尾。

另一本著名的書“The cat in the hat”,更能說明休斯博士對故事完美性的專注和執著。出版商要求休斯用少于四百個詞寫一本書。休斯博士選出225個詞認真研究,直至找到一對押韻的詞,才開始寫作,最後他僅用了220個單詞就完成了這本著名的兒童讀物。

另一本著名的書《綠雞蛋和火腿》(Green Eggs and Ham)他僅用了50個簡單的詞就完成了。這本書的出版為他帶來了巨大的聲譽。他被邀請到處在演講,不過每次演講他都不得不當眾吃綠雞蛋和火腿!

休斯博士始終把兒童故事的要點放在節奏和韻律上,評論家們認為他其實是一位詩人,不過人們總是視他為兒童讀物的作家,他的故事總是充滿了樂趣,讓讀者能夠充分享受閱讀的樂趣。海倫形容休斯在心理上永遠是個孩子。不過這也是休斯博士能受到兒童讀者的愛戴的原因。

休斯的一生專注于表達一種簡單而完美的故事,他的兒童故事都充滿了樂趣和韻律。他為兒童帶來的歡樂讓後人久久不能忘懷。他雖然于1991年9月24日去世,但休斯博士的名字卻從未從售書架上消失。每年的三月是為了紀念三月份出生的他而設立的全國閱讀月。在紀念月里,休斯博士的名字再一次會被廣泛提及。他和他的作品感染力,顯然并未隨著時間的逝去而消失,反而披上了一層讓人肅然起敬的色彩。

歡迎將你的意見和分享郵送給朱易: chrischu55@hotmail.com

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